〜幕末トラベラーズ〜

日本史用語集

江戸時代

(さんきんこうたい)
参勤交代ってなんのこと?

(画像出典:https://www.photo-ac.com/)

参勤交代とは、大名が領国と江戸とを1年おきに往復し、妻子を人質として江戸に住まわせた制度のこと。

領国と江戸を往復

参勤交代 とは、大名が領国と江戸とを1年おきに往復する制度のことだ。たとえば4月から1年間江戸に滞在し、翌年の4月に国元に帰って1年過ごし、その翌年の4月にまた江戸にのぼるというような移動を繰り返す。ただし、関東など江戸近隣の大名の場合は、半年ごとの参勤交代となることもあった。

この間、大名の妻子はずっと江戸に留まらなければならない。つまり大名は1年ごとにしか妻や子供に会えないわけである。(側室や側室の子などは国元での残留が認められた。まあそのほうが好都合だった大名もいたかもしれないね^^;)

この制度は、大名が将軍家に対して謀反などの企てをさせず、主従関係をしっかりと内外に知らしめるために定められたものだ。また、大名行列の費用や江戸での滞在費用は莫大なもので、大名家にとって大きな負担となった。

金沢から江戸まで5億円!

参勤交代は徳川家光のとき、寛永12年(1635)年の武家諸法度で正式に制度化されたものだが、それ以前から徳川家への忠誠を表すために自主的に参勤交代のようなことは行われていた。また人質として妻子を他家へ預けるということはずっと前から慣習として行われていた。とくに戦国時代では同盟や主従関係を結んだ証明として人質のやり取りが頻繁に行われていたね。

参勤交代の費用は大名家によってさまざまだけれど、禄高や家格の高い大名は同行する家来の人数も多いし、威厳を保つための費用というものも必要だ。たとえば加賀百万石と呼ばれた前田家では金沢から江戸にのぼるのに約2週間を要し、その費用は5000両、今の貨幣価値に直すとざっと5億円以上の出費となった。

江戸藩邸の維持、大名や側近、藩士たちが江戸で暮らすための費用はさらにかさむ。何しろ江戸は現代の都心と同じく一大消費地。何をするにも金がかかる。

こうしてほとんどの藩ではだんだん財政が苦しくなり、一方で江戸の町人とりわけ商人たちはだんだん豊かになっていったんだね。

享保の改革で、参勤交代がちょっと楽になる

徳川吉宗が行った享保の改革(1716年〜1745年)では、幕府の財政が厳しくなったので、各大名から石高1万石につき、100石を上納させた。これを上米 (あげまい) の制というけど、その代わりに参勤交代の江戸在府期間を1年から半年にまけてあげた。つまり江戸に半年、領国に1年半というサイクルになった。この制度は8年ほど続くことになる。その間は大名の負担はかなり軽くなったようだね。